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Entrevista al Concejal de Turismo, Manuel Cabezuelos

Los retos de una gestión turística

Recuperar mercados olvidados y diversificar la oferta complementaria han sido los ejes de la política turística del Ayuntamiento de Benidorm, frente a la que ha estado como regidor en estos últimos 18 meses Manuel Cabezuelos. Una etapa en la que se han abierto nuevas vías de promoción consensuada con los representantes del sector y en la que se han fomentado eventos que han conseguido reavivar mercados que habían permanecido olvidados en los últimos años como es el caso del turismo joven. Además, la Concejalía que dirige Cabezuelos ha trabajado para aunar esfuerzos con la Fundación Turisme Benidorm y las diferentes asociaciones turísticas de la ciudad con el fin de mantener unos niveles óptimos de ocupación en tiempos difíciles.

P. ¿Cuál es la salud turística de Benidorm en estos momentos y qué expectativas tiene para la inminente temporada estival?

R. La evolución ha sido positiva y las perspectivas que tenemos para el  verano, dados los últimos datos que hemos registrado en Semana Santa y las expectativas que hay tanto en el turismo británico como en el español, son buenas. También es cierto que la gente gasta menos, pero los datos de ocupación van siendo positivos, por lo que creo que vamos a tener un buen verano. Yo creo que la gente está perdiendo el miedo a tanta crisis y necesita salir de vacaciones y Benidorm lo tiene absolutamente todo y además ofrece un buen precio, lo que lo convierte en un destino envidiable y muy apetecible.

P. De hecho, en este 2011 ya se ha registrado una subida en la ocupación de 7 puntos. En este sentido, ¿qué es lo que tiene que decir al respecto la labor realizada desde el Ayuntamiento?

R. Lógicamente, desde el Ayuntamiento estamos potenciado la ocupación turística con diversos eventos que los hacemos pensando en el momento de ocupación más idóneo para su celebración. Tanto los actos deportivos, como los congresos están dando mucha ocupación. Asimismo, los eventos musicales se organizan también en momentos claves para favorecer la ocupación.

P. El objetivo de su gobierno en materia turística ha puesto su mirada, sobre todo, en intentar recuperar mercados que se habían perdido ¿Cuáles han sido esos mercados y qué herramientas se han utilizado para atraerlos de nuevo?

R. El turismo joven se había perdido prácticamente y hemos intentando recuperarlo con eventos musicales como el Low Cost Festival y el Electrobeach, que han conseguido equipararse a otros festivales que se organizan dentro del territorio nacional. Así, el concepto de imagen de Benidorm está cambiando poco a poco y esto se nota cuando asistimos a ferias. La gente que ha hablado mal de Benidorm es porque no la conoce y nosotros con todos estos eventos estamos dando a conocer la ciudad y todas sus cosas buenas, que son muchas. Por otro lado, dentro del turismo de eventos hay que decir que cada semana hay un congreso en Benidorm, congresos del orden de 600 a 1.000 personas. Y cuando nos terminen el Centro Cultural, dentro del circuito congresual, Benidorm se va a convertir en un destino muy especial.cabezuelos

P. Otro reto importante también es el de abrirse a nuevos mercados..

R. Sí. Estamos muy interesados en el mercado ruso y en los países de Europa del Este. Asimismo, se ha abierto línea aérea con el aeropuerto de Milán desde Alicante con vuelos directos. La nueva terminal del Altet va a hacer también que se tenga la posibilidad de acoger más vuelos con una mayor calidad en el servicio.

P. De las actividades que se han introducido durante su gestión ¿de cuáles se siente más satisfecho por el resultado obtenido?

R. Del Primer Concurso de Pinchos y Tapas y de las Jornadas Gastronómicas me siento muy orgulloso porque es importante que se sepa que en Benidorm hay muy buenos restaurantes, muy buenos locales de pinchos y que en Benidorm la gastronomía también es puntera. Hemos hecho que a Benidorm también se la conozca por su cocina, tanto fuera como dentro de nuestra propia ciudad.

P. ¿A cuáles se les va a dar continuidad y cuáles se van a introducir nuevas próximamente, si las urnas lo permiten?

R. Se van a hacer eventos musicales y taurinos en la Plaza de Toros, continuaremos con el tema de la gastronomía, tendremos en verano el segundo concurso ‘Benisub’ de fotografía submarina que desarrollamos conjuntamente con la Fundación, tenemos televisiones que quieren filmar aquí, vamos a hacer eventos con los parque temáticos, estamos desarrollan también con la Fundación un programa de Turismo de Salud, el Foro de Turismo de Benidorm que se celebra en octubre, un mes en el que además queremos introducir eventos como el Oktoberfest y una concentración de cerveza inglesa. La actividad de Multiaventuras que se realizó el pasado año también se quiere mantener pero con un formato más amplio. Y, por su puesto, repetimos con el Low Cost y el Electrobeach que este año cambian de ubicación por la gran aceptación que tuvieron en su primera edición en Benidorm. A estos se sumarán otros eventos musicales más pequeños como el Turborock.

P. Estas acciones forman parte de la idea de diversificar la oferta complementaria. En este sentido, ¿cree que todavía se ha de trabajar sobre atractivos que a lo mejor no se han explotado lo suficiente?

R. Nosotros estamos haciendo mucho hincapié en la utilización de los espacios públicos. De hecho, antes estaba prácticamente anulada la Plaza de SSMM los Reyes de España y ahora se hacen muchos eventos aquí. Asimismo, se quiere potenciar el Castillo pues es un sitio idóneo para realizar presentaciones y determinados eventos. Por otro lado, dar capacidad a la gente para que con sus ideas pueda venir al Ayuntamiento y desarrollarlas, como por ejemplo se hizo con la degustación de vinos que se realizó durante el Concurso de Pinchos y Tapas. Estamos también trabajando en proyectos con el segmento del ocio nocturno y también queremos potenciar el Turismo Gay.

P. Para la expansión de mercados, sin duda, las infraestructuras de la ciudad son imprescindibles ¿qué es lo que hay que mejorar todavía en este sentido?

R. Hay que mejorar toda la ciudad. Es importantísimo que la gente cuando salga de un hotel de cinco o cuatro estrellas se encuentren con una ciudad que tiene la misma categoría y los mismos servicios y, por ello, no pueden estar las avenidas Mediterráneo y Europa como están actualmente, al igual que otras calles. Y todos tenemos que ir de la mano, la administración pública y el sector privado que ya ha dado pruebas de ello.

P. En cuanto a la promoción, ustedes han recortado en el gasto en ferias para invertir en otras fórmulas de promoción que, tal y como advertía el sector, son más efectivas.

R. Las ferias ya no son lo que eran porque hoy tenemos más comunicación, vuelos más baratos y se pueden mandar y mostrar vídeos e información a través de las nuevas tecnologías. Por ello, hemos asistido a las ferias turísticas, pero hemos reducido el gasto en representación en un 80%. Por otro lado, tenemos tres páginas web de turismo y estamos en todas las redes sociales. Asimismo, hemos hecho un mailing para la marca que ha sido fundamental porque todos podemos utilizar la marca para publicarla, pero manteniendo la misma imagen. Otro factor que ha sido decisivo para Benidorm ha sido el conseguir formar parte de la Organización Mundial del Turismo porque nos van a conocer en el resto de destinos.

P. A nivel personal ¿cómo valora estos 18 meses al frente de la Concejalía de Turismo de Benidorm?

R. Para mí ha sido un verdadero honor ejercer mi cargo de concejal de Turismo porque he trabajado toda mi vida en este sector y, por ello, ha sido algo muy gratificante y todo un orgullo. Espero haberlo hecho bien y si he fallado en algo espero que me lo sepan perdonar.

 

(Entrevista realizada por Begoña Arija)

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